Retailbedrijven worden steeds meer geconfronteerd met klimaatsverandering, gebrek aan bewerkbare landbouwgrond en het feit dat steeds meer mensen in steden wonen. Hierdoor wordt de dagelijkse levering van gezonde verse groenten en fruit een uitdaging. Albert Heijn, een innoverende en vooruitstrevende supermarktketen en lid van de wereldwijde retail groep ‘Ahold Delhaize’, is altijd op zoek naar nieuwe teeltmethoden die beter zijn voor het milieu of voor de klant betere kwaliteit leveren. Als grootste toeleverancier van verse groenten en fruit voor Albert Heijn speelt Bakker Barendrecht hierin een significante rol. De voorbije dagen heeft Urban Crop Solutions nauw samengewerkt met Albert Heijn en Bakker Barendrecht. De bedoeling was om de medewerkers van deze bedrijven van dichtbij te laten kennismaken met de nieuwste high-tech methodes op gebied van verticale landbouwsystemen. De start-up Urban Crop Solutions van Maarten Vandecruys en Frederic Bulcaen is met zijn aanpak een revelatie in het West-Vlaamse bedrijfsleven en gooit ook internationaal grote ogen.

Albert Heijn heeft altijd al het belang van duurzame teeltmethoden erkend. Al meer dan 10 jaar geleden begon hun kruidenteler, Tuinderij Bevelander, met het produceren van bieslook met behulp van verticale teeltsystemen. Vandaag de dag kan de klant nog altijd deze bieslook kopen. De implementatie van deze innovatieve teeltmethode vindt nu versneld zijn toevlucht door de toenemende technologische ontwikkelingen. Urban Crop Solutions speelt een cruciale rol in het toegankelijk maken van deze teeltmethoden. Het Belgische landbouwtechnologiebedrijf, dat wereldwijd actief is, ontwikkelt op maat gemaakte plantgroeisystemen (PlantFactory) maar biedt ook standaard groeioplossingen aan in de vorm van containers (FarmFlex en FarmPro). Intern hebben de mensen van Urban Crop Solutions een eigen team van biologen die groeirecepten voor hun installaties creëren. Het is dus geen toeval dat Urban Crop Solutions gekozen werd om samen te werken met Albert Heijn en Bakker Barendrecht voor de promotie van de nieuwste high-tech teeltmethode. Een FarmFlex groeicontainer van Urban Crop Solutions werd strategisch voor het hoofdkantoor van Ahold Delhaize in Zaandam (Nederland) geplaatst. De voorbije week konden werknemers de container bezoeken. Brecht Stubbe en CTO Oscar Navarette waren ter plaatse aanwezig om de technologie toe te lichten. “Het was een heel intens proces”, zegt Brecht Stubbe, projectverantwoordelijke voor Urban Crop Solutions, “Deze samenwerking bevestigt dat onze producten en diensten in de toekomst minstens onderdeel zullen uitmaken van de ambitie van onze partners om de consumenten dagelijks te voorzien van verse en gezonde voeding.”