Betafence wil een “one billion dollar company” worden

Betafence,betafence_zwevegem_1 dat zich in 2005 afscheurde van Bekaert en zelfstandig doorging, formuleert grote ambities. Het bedrijf, dat wereldwijd actief is, is gespecialiseerd in afrasteringen en omheiningen en daarbij horende veiligheidssystemen. Nu is Betafence goed voor een geconsolideerde omzet van om en bij de 420 miljoen euro. Maar de lat moet hoger, aldus CEO Michele Volpi, daarin gesteund door de grootste (89 procent) aandeelhouder, investeringsvennootschap CVC. Tussen nu en 2022 moet het bedrijf met roots en productie faciliteiten in Zwevegem, minstens dubbel zoveel omzet realiseren en dus een “one billion dollar company” worden. Zowel organische groei als overnames staan op het menu.

Om die steile ambities waar te maken wordt gezocht naar mede financierders. Dat kunnen private equity spelers zijn, maar even goed pensioenfondsen met diepe zakken. Een beursgang had theoretisch ook gekund maar daarvoor is het nog te vroeg, luidt de redenering. Om de ommekeer te onderstrepen, zal Betafence zijn firmanaam ook wijzigen en voortaan Praesidiad heten. Bij het bijzonder winstgevende nichebedrijf werken er wereldwijd circa 1.500 medewerkers. CEO Michele Volpi is een bijzonder mediaschuwe Italiaan. Hij volgde in 2012 Vlaming Patrick Lecluyse op die Betafence leidde sinds de management buy out van 2005. (KC)