CasinopleinDe stad Kortrijk heeft ingestemd met de verkoop van het zogeheten Casinogebouw op het Casinoplein. Het gebouw wordt verkocht aan de zaakvoerders van de Boekhandel Theoria en Komma in de Lucht. Zij verhuizen hun zaken vanaf begin 2017 naar dit gebouw. De unieke locatie biedt heel wat mogelijkheden om de beleving van Theoria nog verder uit te diepen. De stad ging tot de verkoop over omdat er aan een aantal specifieke voorwaarden werd voldaan. Minstens de benedenverdieping van het gebouw moest bijvoorbeeld toegankelijk blijven voor het publiek. Zo kan het semi-publieke karakter van het gebouw behouden blijven en kunnen de Kortrijkzanen ook in de toekomst blijven genieten van het gebouw. Ten tweede bevindt het gebouw zich in een buurt met een belangrijke culturele functie, met onder meer de nabijheid van het Muziekcentrum Track en de concertzaal De Kreun. De stad zag dan ook bij voorkeur dat het Casinogebouw een nieuwe semi-culturele functie zou krijgen. De vraagprijs voor het gebouw bedraagt 1,25 miljoen euro. “Het voorstel van de zaakvoerders van Theoria en Komma in de Lucht, Pascal Vandenhende en Annemie Bernaerts, paste perfect in deze visie van de stadscoalitie,” aldus schepen Koen Byttebier. Op het gelijkvloers komen de twee winkels Theoria en Komma in de Lucht, die op termijn 7 dagen op 7 zullen open zijn. Op de eerste verdieping zullen er workshops, evenementen, concerten, optredens, literaire festivals en een boekenkeuken georganiseerd worden. De kleinere ruimten zullen ingericht worden als kamers voor auteurs en illustratoren. In het resterend gedeelte van de verdieping zal een woning voor de zaakvoerders geïntegreerd worden. Op de zolder zal er op termijn een artistieke ontmoetingsplaats ingericht worden. Er kan geen twijfel over bestaan dat Kortrijk een cultureel topconcept rijker is.

Het iconische gebouw heeft een lange geschiedenis. Het werd in 1844 opgericht als casino, concertzaal en schouwburg van de Société de la Grande Harmonie de Courtrai. Al na enkele jaren werd het gebouw aan het bisdom verkocht, die er een lagere school in onderbracht. Het werd officieel de Sint-Lodewijkschool, maar bleef in de volksmond bekend als “de Casino”. Na beschadigingen in de Tweede Wereldoorlog werd de school gesloten en werd het gebouw verkocht om er verschillende organisaties te huisvesten, zoals onder meer het Textielpatroonsverbond, Voka en de Eurometropool Rijsel-Doornik-Kortrijk. Het gebouw is beschermd als monument omwille van zijn historische en sociaal-culturele waarde als een neoclassicistisch gebouw en een beeldbepalend element op het plein. (KC)