De stad Kortrijk is een culturele attractie rijker dankzij een opvallend ondernemersinitiatief. In het Casinogebouw (vroeger de hoofdzetel van Voka) hebben Pascal Vandenhende en Annemie Beernaerts hun intrek genomen.  Het gebouw werd verkocht aan de zaakvoerders van de boekhandel Theoria en Komma in de Lucht. Zij hebben er vorige week hun intrek genomen. De boekhandel oogt als een “mini boekenbeurs” en mag als een unicum beschouwd worden in België. De locatie biedt heel wat mogelijkheden om de beleving van Theoria nog verder uit te diepen. De stad ging tot de verkoop over omdat er aan een aantal specifieke voorwaarden werd voldaan. Minstens de benedenverdieping van het gebouw moest bijvoorbeeld toegankelijk blijven voor het publiek. Zo kan het semi-publieke karakter van het gebouw behouden blijven en kunnen de Kortrijkzanen ook in de toekomst blijven genieten van het gebouw. Ten tweede bevindt het gebouw zich in een buurt met een belangrijke culturele functie, met onder meer de nabijheid van het Muziekcentrum Track en de concertzaal De Kreun. De stad zag dan ook bij voorkeur dat het Casinogebouw een nieuwe semi-culturele functie zou krijgen. De vraagprijs voor het gebouw bedraagt 1,25 miljoen euro. “Het voorstel van de zaakvoerders van Theoria en Komma in de Lucht, Pascal Vandenhende en Annemie Bernaerts, paste perfect in deze visie van de stadscoalitie,” luidde de commentaar van schepen Koen Byttebier bij de verkoop.

Het iconische gebouw heeft een lange geschiedenis. Het werd in 1844 opgericht als casino, concertzaal en schouwburg van de Société de la Grande Harmonie de Courtrai. Al na enkele jaren werd het gebouw aan het bisdom verkocht, die er een lagere school in onderbracht. Het werd officieel de Sint-Lodewijkschool, maar bleef in de volksmond bekend als “de Casino”. Na beschadigingen in de Tweede Wereldoorlog werd de school gesloten en werd het gebouw verkocht om er verschillende organisaties te huisvesten, zoals onder meer het Textielpatroonsverbond, Voka en de Eurometropool Rijsel-Doornik-Kortrijk. Het gebouw is beschermd als monument omwille van zijn historische en sociaal-culturele waarde als een neoclassicistisch gebouw en een beeldbepalend element op het plein. (KC)