Het is nu definitief: de tandem Willemen-Napoleon Games mag instaan voor respectievelijk de bouw en de exploitatie van het nieuwe casino van Middelkerke. Aan de toewijzing ging een zwaar juridisch dispuut vooraf. Onder meer de Groep Versluys uit Oostende achtte zich benadeeld bij de toekenning en sleepte de zaak voor de rechtbank. De Raad van State heeft nu de knoop doorgehakt. Bouwgroep Willemen komt met een spectaculair ogend project voor de dag. Het nieuwe casino zal beslist uitgroeien tot een echte “landmark” aan de Belgische kust.

De concurrenten die naast de offerte grijpen zijn de consortia Versluys-Golden Palace en Infinity Gaming-3D Domestic Projects. Na de eerste toekenning (in de zomer van 2016) stapte Versluys naar de Raad van State wegens onregelmatigheden in de toekenning. De Raad van State ging akkoord met het gemaakte bezwaar en daarom kwam er nu een tweede ronde. Maar de winnaar van ronde één bleef aan zet. Middelkerke motiveerde haar besluit toen grondig en had het over een vrij kwalitatief aanbod. Ook alle juridische, fiscale en technische aspecten werden onder de loep genomen en goed bevonden, aldus het bestuur van Middelkerke. Versluys-Golden Palace opende toen een nieuwe procedure bij de Raad van State. De uitspraak heeft nu een definitief karakter.

Het huidige casino blijft nog tot eind augustus open en wordt nadien gesloopt. Een grote glazen boog van ongeveer 20 meter hoog maakt van het nieuwe casino iets bijzonders. De kosten worden geraamd op 30 miljoen euro.