De luchthaven van Lille-Lesquin trekt al behoorlijk wat West-Vlamingen aan die een passage via Rijsel verkiezen boven de hectiek van Zaventem. Als het van de CEO van de Rijselse luchthaven afhangt, dan mag het ook nog meer zijn.

In een gesprek met de nieuwsbrief Eurometropolis laat CEO Jean-Christophe Minot weten dat hij de grens ziet als een gigantische opportuniteit en niet als een belemmering. “We leren in het grensgebied steeds bij van elkaar, kennis kent geen grenzen”, aldus Minot. “Volgens mij zijn er verschillende vormen van ontdekking: de verwondering bij de eerste ontdekking en de verrassing dat men zaken op een andere manier ziet bij de volgende ontdekkingen. Ik zal dit illustreren aan de hand van een tragisch en tegelijkertijd buitengewoon voorbeeld: na de aanslagen in Zaventem van vorig jaar, kregen wij enorm veel Belgen over de vloer. Het relationele verschil met de Belgische klanten was aanzienlijk: ze waren gelukkig, kalm en pragmatisch, ondanks de gebeurtenissen. Dat was buitengewoon. Dit leert ons dat samenhorigheid en levensvreugde het welzijn en de competenties bevorderen. Ik denk dat er in de grensoverschrijdende samenwerking al veel sleutels voor succes aanwezig zijn. Wanneer men zich openstelt voor de andere, dan krijg je veel terug en kan je veel leren. Waarom zou je de wereld willen afschermen? Waarom zou je jezelf willen afschermen? We moeten daarom onze ideeën stroomlijnen om de Eurometropool verder te ontwikkelen op basis van hetgeen reeds bestaat. De geschiedenis is onze toekomst. Wanneer we een project opzetten, zeg ik vaak dat de eerste en de laatste kilometers de belangrijkste zijn, maar tevens de moeilijkste om te visualiseren. Wanneer je de laatste kilometer niet ziet, dan dreig je het project in gevaar te brengen.”