De Ruiseleedse ondernemer Chris Maene (Piano’s Maene) heeft grote ambities. Decennia lang is Piano’s Maene een grote naam, mede omdat het een exclusiviteitscontract heeft met het grote Amerikaanse merk Steinway. Toch werkte Maene de voorbije jaren ook aan een eigen product: een rechtsnarige piano die niemand anders maakt, een opus magnum en een pièce unique. Gezien het innovatief karakter van de het muziekinstrument kreeg hij er zelfs subsidies voor van het IWT. De eerste drie piano’s zijn de deur uit en kregen een bijzonder kwotering. Daarom acht Chris Maene nu de tijd rijp om met zijn uniek aanbod de wereldmarkt op te gaan. Binnen drie jaar ambieert hij een productie van om en bij de twintig stuks per jaar. Chris Maene noemt de Concert Grand piano “de vleugel van de eenentwintigste eeuw”. Eén exemplaar in elkaar steken, vergt nu zowat 2.000 manuren, die allemaal en middels een combinatie van ijver en vakkennis in Ruiselede vol gemaakt worden.

Piano’s Maene is een honderd procent familiebedrijf. Chris Maene bouwde de zaak uit en zag in de loop der jaren ook zijn zonen (Chris, Dominique, Frederic) mee in de zaak stappen. De kmo legde zich de voorbije tien jaar vooral toe op het bouwen van replica van historische piano’s. De core business bestaat uit de verkoop, verhuur en onderhoud in al zijn facetten van piano’s van eigen makelij of voor rekening van derden (het beroemde Steinway & Sons). Bij Piano’s Maene, goed voor 10,2 miljoen euro omzet, werken net geen zestig mensen.