De eerste beursdag van Balta zal geboekstaafd blijven als een die eerder aarzelend verliep. Om 9 uur mocht de CEO van Balta de bel voor het eerst laten klinken. Hij deed dat met de dynamiek die zijn persoonlijkheid zo kenmerkt: de bel viel net niet uit zijn klokhuis. De groep van CEO Tom Debusschere zag de beurskoers aanvankelijk 1 euro of 7,5 procent onder de sowieso al verlaagde intekenprijs van 13,25 euro van start gaan. Enkele uren na de start ging het nog verder naar beneden (-12,5 procent), waarna een licht herstel zich manifesteerde tot 12,26 euro. Bij sluiting van de beurs klokte Balta af op 12,49 euro ofte min 5,74 procent. De handel in het aandeel was eerder druk wat toch wijst op een gezonde belangstelling uit brede hoek. Na sluiting bleek dat er 4 miljoen 217.160 aandelen werden verhandeld.

Naar het zeggen van topkader Geert Vanden Bossche biedt de koers op een eerste beursdag geen echte waarde- of parameter voor de lange termijn. Ook volgens Tom Debusschere is er geen man overboord. “Dit hadden we verwacht”, liet hij aan de media weten. “Het is niet ongebruikelijk dat er in de eerste 48 uur na de beursintroductie turbulentie is. Hefboomfondsen stappen net in om te kunnen cashen dankzij die turbulentie. Wat telt is de lange termijn. De beursoperatie is geslaagd, Balta heeft het geld opgehaald dat het wilde.” Een vingerwijzing naar wat de beursintroductie precies opbracht. Balta haalt met de beursgang, na aftrek van ruim 7 miljoen euro kosten die verbonden zijn aan een beursgang, alsnog de beoogde 138 miljoen euro op. Met dat geld wil het management vooral zijn schuldenportefeuille (385 miljoen euro) substantieel afbouwen en zo ook een gezondere balans nastreven om overnames te doen in de karpetten- en tapijtenmarkt. Nu al is de West-Vlaamse groep met zijn sales actief in 135 landen.

foto: Mathieu Paternoster