De luchtvaartmaatschappij EasyJet heeft deze week op de luchthaven van Lille-Lesquin haar ambitieuze groeiplannen voor 2017 voorgesteld. Opvallend daarbij is dat EasyJet vanuit Rijsel complementaire Europese bestemmingen aanbiedt in vergelijking met Zaventem. Complementair is ook de geografische uitvalbasis, want EasyJet opereert niet vanuit Oostende of vanuit Charleroi. Volgens Easy Jet hebben er in 2016 500.000 passagiers gebruik gemaakt van haar diensten uit Rijsel. Zowat acht procent van de passagiers die met EasyJet vanuit Rijsel vertrekt, is afkomstig uit Vlaanderen of Wallonië. “De Belgen vormen een steeds belangrijker doelgroep”, aldus François Bacchetta, directeur generaal van EasyJet in Frankrijk.

Vanaf begin juni doet de maatschappij een mega charme offensief dat ongetwijfeld veel Belgen zal kunnen bekoren. Op het menu staan nieuwe lijnvluchten naar het Portugese Faro, naar Napels, naar Venetië, naar Biarritz en naar Nantes. Elk van deze vijf nieuwe bestemmingen krijgt drie vluchten per week. Op Nantes wordt vanaf 9 juni zelfs vier maal per week gevlogen.

Net zoals Ryanair biedt EasyJet ultra voordelige tarieven aan. Faro bijvoorbeeld zou al kunnen vanaf 35 euro, Napels en Venetië vanaf 31 euro, steeds enkele reis. De maatschappij zegt dat ze de concurrentie met de TGV moeiteloos trotseert. EasyJet heeft vanuit Rijsel, en afgezien van de nieuwe routes, al heel wat aanbod op de binnenlandse Franse markt. Daar horen onder meer Bordeaux, Toulouse en Nice bij. Buiten Frankrijk zijn er ook nog eens regelmatige vluchten naar Milaan en Lissabon.