In Kortrijk hebben Pascal Vandenhende en zijn echtgenote Annemie Beernaerts het Boekenhuis Theoria officieel boven de doopvont gehouden. De Groeningestad is aan het Casinoplein een iconische culturele attractie rijker. Het historische en geklasseerde gebouw herbergt nu ongetwijfeld de mooiste boekhandel van het land. “We hebben besloten niet te zagen en niet te klagen en er als volwaardige ondernemers in te vliegen”, zei zaakvoerder Pascal Vandenhende met een knipoogje.

Theoria was op zoek waren naar een nieuwe locatie. In hun nieuwe boekhandel is ook plaats voor muziekconcerten of voor kooksessies, wat van Theoria een multiculturele en diverse parel maakt. De boekhandel zelf oogt als een “mini boekenbeurs” en mag als een unicum beschouwd worden in België. De stad ging tot de verkoop over omdat er aan een aantal specifieke voorwaarden werd voldaan. Minstens de benedenverdieping van het gebouw moest bijvoorbeeld toegankelijk blijven voor het publiek. Zo kan het semi-publieke karakter van het gebouw behouden blijven en kunnen de Kortrijkzanen ook in de toekomst blijven genieten van het gebouw. Ten tweede bevindt het gebouw zich in een buurt met een belangrijke culturele functie, met onder meer de nabijheid van het Muziekcentrum Track en de concertzaal De Kreun. De stad zag dan ook bij voorkeur dat het Casinogebouw een nieuwe semi-culturele functie zou krijgen. De vraagprijs voor het gebouw bedroeg 1,25 miljoen euro.

Het iconische gebouw heeft een lange geschiedenis. Het werd in 1844 opgericht als casino, concertzaal en schouwburg van de Société de la Grande Harmonie de Courtrai. Al na enkele jaren werd het gebouw aan het bisdom verkocht, die er een lagere school in onderbracht. Het werd officieel de Sint-Lodewijkschool, maar bleef in de volksmond bekend als “de Casino”. Na beschadigingen in de Tweede Wereldoorlog werd de school gesloten en werd het gebouw verkocht om er verschillende organisaties te huisvesten, zoals onder meer het Textielpatroonsverbond, Voka en de Eurometropool Rijsel-Doornik-Kortrijk. Het gebouw is beschermd als monument omwille van zijn historische en sociaal-culturele waarde. Het neoclassicistisch gebouw is een beeldbepalend element op het Casinoplein. Dat plein zal op termijn trouwens autovrij gemaakt worden.