Het E17-ziekenhuisnetwerk, opgericht medio 2015 door de ziekenhuizen AZ Maria Middelares Gent, AZ Groeninge Kortrijk en het O.L.V. van Lourdesziekenhuis Waregem, breidt uit met twee nieuwe leden: het Sint-Vincentiusziekenhuis Deinze en de Sint-Jozefskliniek Izegem. Het netwerk, dat 2.300 erkende bedden vertegenwoordigt in een zorgregio met 400.000 mensen, stelt nu Eric Van Zele, ex-topman van onder meer Barco en Telindus, aan als onafhankelijk netwerkvoorzitter. Op die manier willen de vijf ziekenhuizen doorgroeien tot een efficiënt, kwaliteitsvol en innovatief ziekenhuisnetwerk in nauwe samenwerking met zorgactoren, patiënten, overheid en de industrie.

Het ziekenhuislandschap is in volle transformatie. Op aangeven van minister De Block wordt verregaande samenwerking onder netwerkvorm gestimuleerd om een antwoord te bieden op de vele uitdagingen waar de sector voor staat. Hierop anticiperend, hielden AZ Groeninge Kortrijk, AZ Maria Middelares Gent en het O.L.V. van Lourdesziekenhuis Waregem medio 2015 het E17-netwerk boven de doopvont. Het netwerkcomité keurde zonet de kandidaturen van het Sint-Vincentiusziekenhuis Deinze en de Sint-Jozefskliniek Izegem goed waardoor het E17-ziekenhuisnetwerk in de regio van Gent tot Kortrijk aan ruimschoots 400.000 patiënten een uitgebreid, hoogstaand en innovatief zorgaanbod kan blijven garanderen.

Eric Van Zele was jarenlang de CEO van Telindus (2000-2003), Pauwels International (2004-2008) en tot voor kort (2009-2016) van Barco. Hij zal zijn jarenlang opgebouwde expertise in leiderschap en zijn inzicht in technologie nu ten dienste stellen van onze patiënten. Hiertoe zal hij in nauw overleg met de beleidsverantwoordelijken van de netwerkziekenhuizen het transitieproces van individuele ziekenhuizen naar één geïntegreerd ziekenhuisnetwerk begeleiden en de strategie van het netwerk mee helpen uitwerken. In nauwe samenwerking met de voorzitters, CEO’s en medische staf van de betrokken ziekenhuizen wil Eric Van Zele zijn onafhankelijke visie en jarenlange ervaring in het leiden van grote organisaties inzetten om het E17-ziekenhuisnetwerk verder te ontwikkelen binnen een nieuw ziekenhuislandschap en voor te bereiden op het nieuwe model voor ziekenhuisfinanciering.

Het E17-ziekenhuisnetwerk vertegenwoordigt vandaag meer dan 2.300 erkende bedden en stelt meer dan 6.000 medewerkers en 600 staf-artsen tewerk. De gezamenlijke omzet van de vijf netwerkziekenhuizen bedroeg 675 miljoen euro in 2015.