De West-Vlaamse ondernemer Jan Callewaert (Wielsbeke) kent al jaren problemen met zijn Leuvense technologiebedrijf Option. Met en bewonderenswaardige inzet en optimisme loodst hij Option toch langs alle gevaarlijke klippen. Eén van zijn laatste strategische ingrepen bestond er in om de Nederlandse dochterfirma en verlichtingsbedrijf Innolumis (4 miljoen euro omzet) te verkopen. Dat gebeurde in december laatst en bezorgde Option opnieuw wat financiële ademruimte. Innolumis was in januari 2016 eigendom geworden van Option. Jan Callewaert is de gewezen Manager van het Jaar.

Wat bij de transactie niet werd medegedeeld, maar nu pas duidelijk werd, is wie de koper was. Blijkt nu dat Eric Van Zele, tot september vorig jaar topman van het Kortrijkse Barco, de “mysterieuze shopper” van dienst is. Innolumis uit Amersfoort is een fabrikant van straatverlichting. Jan Callewaert zag de instap in de Nederlandse kmo destijds als een vorm van diversificatie. Eric Van Zele snelt ter hulp maar wil zich niet inlaten met het management. Hij wil het Nederlandse bedrijf wel nieuwe groeikansen helpen bezorgen door alsmaar slimmere straatverlichting aan te bieden. Hij ziet ook mogelijkheden tot samenwerking met andere bedrijven die hij in zijn holding (Crescent) controleert.