Frédéric Cras en Geert Pouleyn hebben elkaar gevonden in een deal waarbij en deal gesloten waarbij Pouleyn terug overgaat in handen van de vroegere eigenaarsfamilie. “Geert Pouleyn en ikzelf zijn twee gedreven ondernemers”, vertelt Frédéric Cras, CEO en eigenaar van houtgroep Cras. “Met wederzijds respect voor elkaars ambities. Toen Geert me een tijd terug belde met de vraag om zijn bedrijf terug te kunnen kopen, heeft dat respect een belangrijke rol gespeeld in de uiteindelijke verkoop. Geert kreeg spijt van zijn eerdere verkoop en miste de dynamiek en de uitdagingen van het zélf runnen van een succesvol bedrijf. Als er iemand is die daar begrip kon voor opbrengen, dan was ik dat wel. Puur zakelijk was er geen enkele redenen voor Cras om Pouleyn terug te verkopen. De omzet steeg en deze overname bleek een goede investering voor onze Cras- groep. De beide zonen van Geert Pouleyn waren aan boord gebleven om het bedrijf te runnen en dat verliep
optimaal.”

In 2013 ging het bedrijf uit Vichte over van de familie Pouleyn naar houtgroep Cras. Cras nam toen de twee bedrijven – Pouleyn (houten ramen, deuren en poorten) en Lloyd Hamilton (exclusieve houten bijgebouwen) – over en ging er mee aan de slag om het verder uit te bouwen en klaar te maken voor de toekomst. De overname wierp zijn vruchten af. Er werd groei gerealiseerd, maar ook synergieën en optimalisaties zorgden voor goede resultaten. Pouleyn realiseerde in 2016 een omzet van
17 miljoen euro met 95 medewerkers. Maar ook in de zakenwereld speelt soms meer dan het economische alleen, zo blijkt duidelijk uit dit dossier.
Beide bedrijven kunnen zich nu volop verder toeleggen op hun core business. Pouleyn specialiseert zich verder als fabrikant én plaatser van exclusief buitenschrijnwerk. Cras wil de onverwacht vrijgekomen middelen investeren in de verdere uitbouw van zijn eigen productie-eenheden en van zijn “Cras Woodshops”-netwerk. Dat nationaal netwerk telt nu 13 eigen houthandels met een breed aanbod aan houtproducten naar de vakman. Cras wil dat aantal nog opdrijven om zijn rol
als partner van de houtvakman nog verregaander te vervullen.