De familie Vereenooghe opende recent in Ieper haar vernieuwde vestiging van Mercedes. Met een oppervlakte van 2.253 vierkante meter wordt het de grootste showroom in de Westhoek. In 2001 nam de familie Vereenooghe de Autostar-garages in Ieper en Veurne over. Daarmee had de familie uit Roeselare vijf Mercedesvestigingen in hun portefeuille. “De oude gebouwen van Autostar dateerden al van 1992”,  vertelt Leylah Alliet, communicatieverantwoordelijke bij Groep Vereenooghe. “Door de massale uitbreiding van het gamma konden we in de toonzaal van Ieper niet meer alle modellen tonen. Het was hoog tijd voor verandering dus.”

Het bekende architectenbureau Govaert & Vanhoutte werd erbij geroepen om dit project onder handen te nemen. “Na een eerdere geslaagde samenwerking voor de nieuwe showroom in Roeselare kozen Alain en Michel Vereenooghe opnieuw voor hen”, gaat Leylah verder. “Ze maakten er een architecturaal hoogstandje van. Een strak lijnenspel en een minimalistisch karakter typeren het design. De toonzaal is maar liefst 2.253 vierkante meter groot. Onder de showroom bevindt zich nog een kelder van 1.190 vierkante meter. Door de toenemende verkoop van vrachtwagens en bestelwagens breidde ook de atelier uit met 436 vierkante meter.”

De opbouw en de afbraak van het oude gebouw gebeurden in een tijdspanne van tien maanden.