Francis Van Eeckhout (Deceuninck) investeert 55 miljoen euro in cementafabriek

van eeckhout francis MWVRoeselarenaar Francis Van Eeckhout (47) zit niet stil. Na zijn geslaagde “blijde intrede” als aandeelhouder (2014) en als CEO (2016) bij Deceuninck, wil hij nog fors investeren in de bouw van een hypermoderne cementmaalderij in de Gentse haven. De familie van Eeckhout is, drie generaties lang,  gepokt en gemazeld in de wereld van het cement. De roots van het bedrijf gaan terug tot in 1929. In juli 2011 verkochten Francis en zijn broer Philiep het familiebedrijf aan de Ierse groep CRH. In Gent investeert Van Eeckhout naar eigen zeggen zo’n 55 miljoen euro in een state-of-the art fabriek die normaliter in 2018 operationeel moet zijn onder de noemer Cemminerals. Het “cementplan” doorkruist geenszins zijn activiteiten bij Deceuninck, aldus Francis Van Eeckhout in een gesprek met De Tijd. Maar het moge duidelijk zijn dat zijn liefde voor de cementwereld nooit helemaal werd geblust na de verkoop aan een Ierse multinational. Ofte oude liefde roest niet. In de cementwereld wil Francis Van Eeckhout sneller en veel flexibeler dan multinationals inspelen op marktopportuniteiten. (KC)