In de haven van Zeebrugge meerde de voorbije dagen en bij wijze van primeur de LNG-tanker Christophe de Margerie aan, zo genoemd naar de in 2014 verongelukte voorzitter van Total. Total is samen met het Russische Novatek en het Chinese CNPC partner in de ontwikkeling van het Yamal-gasveld in Siberië. Van daaruit wordt het Russisch gas naar Zeebrugge gebracht om dan via West-Vlaanderen verder te transiteren naar het Verre Oosten. Fluxys Belgium wist in 2015 dit megacontract in de wacht te slepen. Voor de haven van Zeebrugge is dit een referentie die tellen kan. Rond deze tijd wordt alles uitgetest. De effectieve operaties worden opgestart in 2018 en dat voor een periode van twintig jaar. Naast de Christophe de Margerie zullen in de komende jaren nog veertien andere LNG-tanker (liquified natural gas) op regelmatige basis in Zeebrugge aanmeren.

De reuzentanker Christophe de Margerie houdt het midden tussen een LNG-schip en een ijsbreker. Het Russische gas zal in Zeebrugge worden gelost en via kleinere LNG-schepen vervoerd naar landen als Japan en China. De twee aanlegsteigers in Zeebrugge zijn nu al klaar. Volgens Laurent Remy van Fluxys Belgium heeft dit LNG-contract een tegenwaarde van om en bij de 1 miljard euro.