Geert Bourgeois, Vlaams minister-president en Vlaams minister van Onroerend Erfgoed, kent een premie van 600.000 euro toe aan het stadsbestuur van Ieper voor de restauratie van de Lakenhalle met belfort. De Lakenhalle met belfort is sinds 1940 beschermd als monument en sinds 1999 samen met 32 andere belforten, erkend als UNESCO-werelderfgoed. Om haar macht en rijkdom te etaleren bouwde de stad Ieper in de dertiende eeuw haar openbare gebouwen in steen. De Lakenhalle en het belfort hoorden toen tot de meest indrukwekkende burgerlijke gebouwen in gotische stijl van Europa. Het vergde ongeveer honderd jaar om het volledige complex met een oppervlakte van 2.500 m² te bouwen. De Lakenhalle deed dienst als overdekte verkoop- en opslagplaats van laken aan de (nu overwelfde) waterweg, de Ieperlee. Ieper genoot in de middeleeuwen faam vanwege de goede kwaliteit van het laken. Tijdens de Eerste Wereldoorlog is het complex volledig vernield, op een stuk toren en een paar muren na. Na de oorlog is een getrouwe reconstructie gebouwd die in 1967 voltooid werd. Onder aan de Lakenhallen zijn de originele stenen nog zichtbaar.

Vandaag is het ‘In Flanders Fields Museum’ gevestigd in de hallen. De restauratie van het gebouw gebeurt in functie van een nieuw stadsmuseum, het zogenaamde Yper museum, dat de geschiedenis, het heden en de toekomst van de stad belicht. De premie dient voor de restauratie van het gedeelte waar het nieuwe stadsmuseum in zal worden ondergebracht.