Jan Callewaert legt zich (opnieuw) helemaal toe op management van zijn bedrijf

jan-callewaertHet Leuvense Option, het bedrijf dat dertig jaar terug gesticht werd door West-Vlaming Jan Callewaert die er nog altijd hoofdaandeelhouder is (15 procent), blijft verrassen. Dinsdag verkocht het zijn aandelen in het Nederlandse verlichtingsbedrijf Innolumis dat minder dan een jaar terug (begin 2016) werd gekocht. Het verlichtingsbedrijf is een specialist in intelligente LED-straatverlichting en Jan Callewaert zag er toen een mogelijkheid tot diversificatie in. Maar nu volgt binnen de twaalf maanden de exit, zonder dat de naam van de koper wordt gemeld. “Er was een opportuniteit om te verkopen en de activiteiten behoorden niet tot onze kerncompetenties”, stelde Jan Callewaert. De waarheid is ook dat Option al een tijdje koortsachtig op zoek is naar vers geld. Het bedrijf kampt met een zware schuldenlast en een negatief eigen vermogen. Het bedrijf wil zich meer dan ooit focussen op zijn twee kerncompetenties: draadloze connectiviteit en engineeringdiensten. Om nog meer tijd vrij te maken voor het dagelijkse management laat Callewaert zich vervangen als voorzitter van de raad van bestuur.

Jan Callewaert is afkomstig uit Wielsbeke en streek begin deze eeuw nog de titel van “Manager van het Jaar” op. Met Option wordt een bochtig en moeilijk parcours gereden. Callewaert kondigt voor begin volgend jaar een “groot plan” aan voor Option, en dat veronderstelt bijna zeker ook een akkoord met de mede aandeelhouders zoals onder meer Marc Coucke. Om dat te realiseren heeft de “boss” zich voorgenomen om de functies van CEO en voorzitter van de raad van bestuur niet langer te cumuleren. Callewaert wil naar eigen zeggen nu meer dan ooit tijd vrij maken voor het dagelijks management. Financieel specialist Francis Vanderhoydonck neemt tijdelijk de functie van voorzitter waar. (KC)