Joachim Coens zet “autohaven” Zeebrugge in de kijker in Japan

zeebrugge-japan

De koninklijke handelsmissie naar Japan bevatte ook een West-Vlaams luik. Vooral de haven van Zeebrugge kon zichzelf flink in de kijker plaatsen in het Verre Oosten. In Tokio werd een eresaluut gebracht aan de havens van Zeebrugge en Antwerpen die inmiddels gezamenlijk zorgden voor de verscheping en de inklaring van maar liefst tien miljoen auto’s vanuit Japan. Voor minister-president Geert Bourgeois voldoende reden om beide Vlaamse havens, en dan vooral Zeebrugge, in een hulde te betrekken. De viering gebeurde tijdens het staatsbezoek aan Japan en meer bepaald in de stad Nagoya.

Eddy Bruyninckx, CEO van de Antwerpse haven, en Joachim Coens, CEO van de haven van Zeebrugge, gaven bij die gelegenheid een presentatie over de troeven van beide Vlaamse havens aan een publiek van maar liefst 860 Japanse maritieme toplui. Dat is zeer uitzonderlijk. Antwerpen en Zeebrugge werden dan wel samen in de bloemetjes gezet, toch is Zeebrugge de “leading partner” in het verhaal van de inklaring van Japanse auto’s. Van het volume van 10 miljoen Japanse wagens verscheept naar de Belgische havens, is immers 85 procent voor rekening van Zeebrugge. Zeebrugge is wereldwijd één van de belangrijkste autohavens ter wereld. Joachim Coens heeft de ambitie om de “autocapaciteit” nog op te drijven met 150 hectare tot 540 hectare. (KC)