Kinepolis strijkt 36,2 miljoen euro op

De van orikinepolis-rode-lopergine Kortrijkse Kinepolis Group heeft zijn vier Belgische Utopolis-bioscopen in Aarschot, Lommel, Mechelen en Turnhout verkocht aan de Franse groep UGC. Daarmee komt een definitief einde aan dit dossier. Op 9 november 2015 bereikte Kinepolis Group een principe overeenkomst met de aandeelhouders van Utopia tot overname van de Utopolis-groep. De overname van de Belgische vestigingen was echter onderworpen aan de goedkeuring door de Belgische Mededingingsautoriteit (BMA). Op 25 maart 2016 keurde de BMA de acquisitie van de Belgische Utopolis-bioscopen goed op voorwaarde van de wederverkoop van de complexen in Mechelen en Aarschot met het oog op hun verdere exploitatie. Na deze beslissing nam Kinepolis Group op 14 april 2016 de Belgische Utopolis-bioscopen over. De exploitatie van de betrokken vestigingen werd sindsdien verdergezet in overeenstemming met de voorwaarden opgelegd door de BMA. Kinepolis heeft er vervolgens voor gekozen alle Belgische Utopolis-activiteiten te verkopen, gezien de voorwaarden opgelegd door de BMA en de interesse van kandidaat-kopers. De verkoop van de vier Belgische Utopolis-complexen aan UGC heeft een geschatte en door Kinepolis bevestigde ondernemingswaarde van 36,2 miljoen euro. Eddy Duquenne, CEO Kinepolis Group : “Het is geen geheim dat we de vier Belgische bioscopen liever zelf hadden toegevoegd aan ons netwerk, maar ik ben er zeker van dat Utopolis Aarschot, Lommel, Mechelen en Turnhout een nieuwe en beloftevolle toekomst tegemoet gaan onder de vleugels van UGC. Ik wens hen daarbij alle succes toe.”

De Kinepolis groep werd destijds opgericht door Albert Bert en zijn schoonzus Roos Claeys. Het inmiddels beursgenoteerde concern is nog altijd in handen van de familie Joost Bert. De groep heeft buiten België ook bioscopen in Polen, Nederland, Frankrijk en Spanje. (KC)