RoeselareBritse academici en retailexperten kijken vrijdag allemaal met een begerig oog richting het West-Vlaamse Roeselare. Door zijn verregaande aanpak staat de Vlaamse centrumstad model als hét voorbeeld van hoe je als stad de winkelleegstand aanpakt en het winkelcentrum levendig houdt, aldus de beoordeling. Een vijftigtal academici focust op vrijdag 15 juli in Londen op het zogeheten Roeselaarse model met onder meer overal gratis wifi, een city app, handfree shopping, enzovoort. Toeval of niet, ook het Kenniscentrum van de stad – één van de modernste bibliotheken in ons land aan het nieuwe De Munt-plein – is genomineerd als één van de beste praktijkvoorbeelden ter wereld van een stadsproject. Roeselare zal met zijn nominatie in Londen alvast op veel internationale aandacht kunnen rekenen. Een opsteker voor burgemeester Kris Declercq en zijn voorganger Luc Martens, allebei van CD & V-strekking.

Begin dit jaar deed het stadsbestuur nog een grondige bezinning over zijn roeping als centrumstad. Met een zogenaamd Kernplan wilde de stad een ambitieus, strategisch antwoord op alle uitdagingen waar een winkelstad voor staat. Het plan bevat tal van stimulerende maatregelen en werd ontwikkeld door de stad Roeselare in samenwerking met partners Unizo en Vzw Centrum Roeselare. In het Kernplan kregen ook handelaars, retailers, shoppers en inwoners inspraak om samen mee te bouwen aan de toekomst van hun stad. (KC)