Nieuwe busverbinding Brugge-Lille Europe

keolisVanaf maart 2017 zet de Franse busmaatschappij Keolis een nieuwe rechtstreekse busverbinding in tussen Gare Lille Europe en het station van Brugge. Dat meldt de nieuwszender WTV-Focus. Met een frequentie afgestemd op de belangrijkste rijtijden van de Eurostar mikt de nieuwe verbinding vooral op de ontsluiting van het toeristische potentieel uit South East Engeland en London maar ook vanuit Nord-Pas de Calais. Met 221.000 aankomsten goed voor 430.000 overnachtingen in 2015 is de Britse markt de belangrijkste herkomstmarkt voor het verblijfstoerisme in Brugge. 41 procent van de Britten die de kunststeden in Vlaanderen bezoeken, reist met de Eurostar.

Van de naar schatting 5,2 miljoen dagjesmensen die Brugge jaarlijks bezoeken, komt 10 procent uit Frankrijk, waarvan het grootste deel afkomstig uit het noorden van het land. Volgens burgemeester Renaat Landuyt biedt de nieuwe buslijn niets dan voordeel. “Tot dusver konden bezoekers die met de hogesnelheidstrein reizen enkel via Brussel tot in Brugge geraken,” aldus de burgervader. “De afhankelijkheid van die ene aanvoerlijn maakt het toerisme in Brugge kwetsbaar. Met de nieuwe verbinding vanuit Lille doen we twee keer voordeel. We benutten de mogelijkheden van een tweede internationale transport hub en maken het toerisme in Brugge dus weerbaarder tegen onverwachte gebeurtenissen. Voor wie vanuit Brugge of Lille een daguitstap plant naar de andere stad is de nieuwe verbinding een comfortabel alternatief voor de traditionele excursie met de wagen.” (KC)