MIDDELKERKE – De afbraak van het oude casino in Middelkerke is gestart. Tegen de paasvakantie moet het gebouw helemaal verdwenen zijn. In de plaats komt een architecturale landmark met een overdekte markthal, een congrescentrum, commerciële ruimtes, een hotel en een casino.

Voor het ontwerp vertrok het Roeselaarse architectenbureau B2Ai vanuit wat de eigentijdse toerist en de Middelkerkenaar nodig hebben. Het moet een gebouw worden met aandacht voor het zicht op de zee, het strand en de horizon én voor het evenementiële karakter van de kust. Hoewel het nieuwe project ruimte biedt aan een zeer veelzijdig programma en de vorm heeft van een grote glazen golvende beweging, blijft de impact van het volume bewust beperkt tot dat van het huidige casino. Het gebouw dat als het ware over het plein gedrapeerd wordt, vormt de schakel tussen het Epernayplein en de kuststrook. Door de vorm en materialen past het gebouw zich subtiel in zijn omgeving.

Méér dan een casino

Blikvanger in het ontwerp is ongetwijfeld de overdekte markthal. Tijdens het hoogseizoen biedt deze schaduw en is het een ideale stopplaats. In koudere periodes kan de ruimte worden afgesloten. Ten opzichte van het huidige gebouw wordt een aanzienlijke oppervlakte teruggegeven aan de publieke ruimte. Doorheen alle seizoenen kunnen Middelkerkenaars en toeristen de open ruimte beleven als een recreatieve zone voor skateboarding, wandeling, go-karting. Het wordt de gedroomde plaats voor kerstmarkten, ijspistes, zomershows en andere toeristische en culturele activiteiten.

De afgesloten, kleinere, polyvalente zaal van 500 m² aan de oostzijde sluit aan op de overdekte markt en op het bestaande plein. Ze kunnen autonoom of in combinatie gebruikt worden, wat een zeer brede schaal aan evenementen mogelijk zal maken. De markthal en het Epernayplein vormen samen één grote publieke ruimte, die kan worden ingezet als aantrekkelijke locatie voor grootschalige evenementen aan de Belgische kust. Het nieuwe plein biedt plaats aan 2.400 personen.

Naast de markthal (1.200 m2) geeft het gebouw op het gelijkvloers ruimte aan een congrescentrum (824 m2) en commerciële ruimtes (810 m2). Op de eerste, tweede en derde verdieping komt een viersterrenhotel van 64 kamers. Er wordt ook ruimte voorzien voor een skybar. Op datzelfde niveau vinden restaurant- en casinobezoekers hun gading. Voor de uitbating van het casino gaat bouwheer Willemen in zee met Napoleon Games.

Een duurzaam gebouw

Bij het ontwerp hebben de architecten en ingenieurs ruime aandacht besteed aan de totale levenscyclus van het gebouw. Zo wordt het dak uitgerust met fotovoltaïsche panelen, om in een aanzienlijk deel van het eigen energieverbruik te voorzien. De verlichting wordt voorzien in LED. Gezien de meerdere functies van het gebouw (events, congrescentrum, hotel, restaurant, bar) wordt ook bijzondere aandacht besteed aan de akoestiek.

Willemen Groep (Mechelen)  zegt trots te zijn dat het deze landmark aan de Belgische kust mag bouwen. Het heeft hiervoor een professioneel team samengebracht dat bestaat uit het Roeselaarse B2Ai architecten, Antea Group, TPF en Bureau de Fonseca. Willemen wil binnen enkele weken de aanvraag tot bouwvergunning indienen.