Roubaix heeft een dubbele reputatie. Enerzijds als aankomstplaats van de wielerklassieker Parijs-Roubaix. Anderzijds als zogenaamd groezelige stad waar de veiligheid, zeker in de achterbuurten, wel eens problematisch durft te zijn.

De stad wil van dat laatste imago graag af en pakt dezer dagen uit met een gigantische stunt. Huizen worden er te koop aangeboden aan amper één euro. Maar de nieuwe eigenaars moeten zich wel engageren om het aangekochte pand grondig te verbouwen en er minstens zes jaar te blijven wonen. Tijdens het eerste jaar na de aankoop moet er bewezen 50.000 tot 100.000 euro worden geïnvesteerd.

Roubaix wil met deze opgemerkte maatregel verpauperde wijken een nieuw leven inblazen. Het gaat in totaal om achttien woningen met een vrij beperkte oppervlakte die schommelt tussen de 70 en de 130 vierkante meter. Ze bevinden zich steevast in achtergebleven buurten. In totaal staan er naar schatting 4.000 huizen leeg in de periferie rond Roubaix.

Kandidaat-kopers kunnen zich op het stadhuis van Roubaix melden vanaf januari 2018. Affaire à suivre.