Stefaan De ClerckDinsdagmiddag wordt Stefaan De Clerck, gewezen burgemeester van Kortrijk en ex-minister van Justitie, in de bloemen gezet op de Franse ambassade in Brussel. Hij krijgt er uit handen van de Franse ambassadrice Claude-France Arnould het ereteken van “Officier de la Légion d’Honneur”. Enkele jaren terug werd hij al vereerd als Chevalier de la Légion d’Honneur. De onderscheiding die hij vandaag krijgt staat een trapje hoger. Deze eretekens dateren nog uit de tijd van Napoleon en worden toegekend aan personen die een grote verdienste hebben. In België kregen onder meer Paul Buysse en de Brusselse burgemeester Freddy Thielemans al zo’n Franse onderscheiding.

De Clerck wordt vooral geroemd om zijn voortrekkersrol in de Eurometropool Rijsel-Kortrijk-Doornik die in januari 2008 het levenslicht zag. Dit is een samenwerkingsverband naar Europees recht, de eerste in zijn soort in Europa. De Eurometropool wil onder meer de economische banden tussen West-Vlaanderen, Henegouwen en Noord-Frankrijk aanhalen. Sinds hij burgemeester af is, was De Clerck minder betrokken bij de Eurometropool. Daar komt nu echter ook verandering in. De federale regering heeft hem, bij monde van Didier Reynders, benoemd in het Bureau en in de Algemene Vergadering van de Eurometropool. (KC)