Bedrijfsleiders Xavier Van Honsebrouck (Bierkasteel) en Paul Seynaeve (van de kmo Arbo) zijn de architecten van een nieuwe en best wel opmerkelijke fusie in het West-Vlaamse voetbal. De voetbalclubs Ingelmunster (derde amateur reeks) en Izegem (vroeger derde klasse, nu tweede amateur) hebben besloten de handen in elkaar te slaan en gaan vanaf volgend seizoen onder één banner (Mandel United) de kompetitie in. Beide clubs geven de voorkeur aan samenwerking in plaats van aan versnippering van middelen en nodeloze en nutteloze concurrentie. De fusie komt als een verrassing.

Paul Seynaeve en Xavier Van Honsebrouck gaven woensdag op de zetel van het Bierkasteel tekst en uitleg bij het plan. “Samenwerken is beter dan alleen gaan”, luidt hun motto. De naam van de nieuwe vereniging verwijst naar de rivier die beide steden met elkaar verbindt en naar de wil om samen sterker te zijn. Beide bedrijfsleiders willen de voetbalvereniging aansturen om op termijn te evolueren van amateurisme naar professionalisme, zonder dat Mandel United de ambitie heeft om een nieuw Man United te worden. Seynaeve een Van Honsebrouck engageren zich om dat proces te helpen begeleiden. Pour la petite histoire: Xavier Van Honsebrouck verplaatste in 2016 zijn brouwerij van Ingelmunster naar Izegem. Geen twijfel mogelijk dat dit naar nieuwe contacten en nieuwe inzichten heeft geleid.