DSC03855DSC03893UNIZO West-Vlaanderen hield zijn nieuwjaarsreceptie met honderden bestuursleden, leden en prominenten. Daarbij maakte provinciaal UNIZO-voorzitter Steve Ronse de prioriteiten voor dit jaar bekend. “De lokale handel staat onder druk, niet enkel door megaprojecten zoals Uplace en The Loop maar ook dichterbij,” aldus Ronse. “Denken we maar aan de eerste steenlegging van Promenade de Flandre in Roncq of diverse kleine uitbreidingen in de periferie. Dat veel ondernemers moeten transformeren om te overleven staat vast. Maar de verantwoordelijkheid ligt niet enkel bij de ondernemers zelf. De belangrijkste opdracht is hierbij weggelegd voor de lokale overheden. Hierbij oppert UNIZO het concept van bedrijvige kernen.”

De bedrijvige kern is een afgebakende kern in een stad of gemeente, met aaneengesloten handel en/of andere bedrijvigheid. Het hart van de bedrijvige kern is nog steeds de detailhandel. Afhankelijk van de locatie wordt de handelskern verweven of uitgebreid met activiteiten die passen in het fijnmazige net van die kern, zoals freelancers, starters, dienstenbedrijven of vrije beroepen. Maar ook scholen, ziekenhuizen, openbare instellingen, rusthuizen of culturele instellingen. De bedrijvige kern wordt gezien als een duurzame en toekomstbestendige oplossing. Steve Ronse: “Als organisatie kloppen we sinds lang op de nagel van kernversterking en de juiste verhouding kern-periferie. Dat zullen we ook in 2016 blijven doen. Dit jaar zal het uitrollen van het concept bedrijvige kernen een absolute prioriteit worden. Enkel zo kunnen we handel in de West-Vlaamse steden leefbaar houden. Uiteraard hebben we hierbij ook aandacht voor flankerende maatregelen zoals parkeerbeleid en mobiliteit.” (KC)