De nieuwe site in Aalbeke zou tegen 2018 moeten opgeleverd zijn. De voorbereidende grondwerken, die nu volop aan de gang zijn, blijken vrij tijdrovend want het hele terrein moet worden opgehoogd. Vandecasteele Houtimport is gelegen in Aalbeke-Kortrijk, op 100 km van Brussel en 250 km van Parijs en is gemakkelijk te bereiken via een dicht netwerk van autowegen. De familiale kmo heeft klanten over heel Europa. De onderneming werd in 1883 gesticht door Louis Vandecasteele en bestond uit een houtatelier en een wagenmakerij. In 1919 volgde zoon Désiré hem op en breidde de zaak uit met een zagerij. Hij begon ook met de aankoop en verkoop van hout. Urbain Vandecasteele volgde zijn vader op. Hij bouwde gedurende vijftig jaar de zaak steeds verder uit. Zijn aanleg voor zaken, zijn volgehouden inspanningen, zijn beroepsernst en zijn doorzettingsvermogen vormen de basis voor de huidige ontwikkeling. Zijn zoon Stefaan, de huidige CEO, heeft de zaak sedert het jaar 2000 overgenomen en met hem neemt de internationale uitbreiding verder toe. Stefaan Vandecasteele houdt er in het bijzonder aan het familiaal karakter van het bedrijf te vrijwaren. Dit brengt een grote en persoonlijke verantwoordelijkheid met zich mee, maar precies daardoor is het vertrouwen van de klanten en de leveranciers groter. (KC)