Het orkaanseizoen 2017 zal in de Caraïben geboekstaaft blijven als een van bijzonder aard. De duizelingwekkende winden van Irma en Maria kunnen echter ook voor nieuwe business zorgen. Dat ondervindt de Ruiseleedse kmo Vervaeke, producent van zeildoeken. Een toevallig op het internet gepost filmpje -waar te zien was hoe de West-Vlaamse zeildoeken perfect stand hielden tegen de huilende orkaanwinden- zorgde voor een prompte en massale belangstelling vanuit de Caraïben. “Plots komen er vanuit het Carabisch ¨gebied veel vragen binnen voor onze producten”, vertelt Flore De Baets namens Vervaeke. De vraag is zowat gelijk verdeeld tussen hotels en particulieren. Het feit dat ons logo en onze naam herkenbaar was op het bewuste filmpje, verklaart de interesse.”

Twee jaar terug kocht Kristof Blockeel het familiebedrijf van de stichter. Bij de kmo werken vijftien mensen. De zeildoeken vinden hun weg naar stallenbouwers en naar de industrie. Vervaeke haalt zowat zestig procent van zijn omzet uit export. Tot zeven jaar terug had Vervaeke op het Caraïbische eiland Saint-Martin ook een eigen agent. “Nu hebben twee personen zich al gemeld als kandidaat verkopers”, aldus de CEO. “We denken er sterk aan om de draad daar terug op te nemen. Overigens hebben we wereldwijd een netwerk van 150 dealers die onze producten aan de man proberen te brengen.”