ChombarDe prestigieuze Vlerick Award, toegekend door de gelijknamige school, werd toegekend aan Françoise Chombar, CEO van Melexis dat in Ieper een grote vestiging heeft. De prijs werd overhandigd op een academische zitting in Brussel. Françoise Chombar zelf is afkomstig uit Menen en liep destijds school in Wevelgem. Ze is 53 jaar oud. Ze studeerde vertaler-tolk en stond eind de jaren tachtig mee aan de wieg van technologiebedrijf Melexis, samen met Roland Duchatelet en haar eigen man Rudi De Winter. Melexis levert vooral chips aan de autoindustrie. Alle grote automerken nemen zonder onderscheid chips af die door Melexis hier of elders in de wereld worden gemaakt. Er werken 1100 mensen voor het bedrijf dat in zijn sector toonaangevend is en als dusdanig ook wordt erkend. De omzet klokt volgens de laatst beschikbare cijfers af op circa 400 miljoen euro. Françoise Chombar lag voor het winnen van de Vlerick Award in de weegschaal samen met andere vooraanstaande ondernemers zoals Eric Domb (Pairi Daiza), Rudi Pauwels (Biocartis) en het duo Ann en Bart Claes (van JBC). Na het winnen van de Vlerick Award haalde de winnares fors en zonder omwegen uit naar de vakbonden: “Mensen die staken zijn eigenlijk heel egoïstisch bezig,” aldus Chombar. (KC)