West-Vlaamse ondernemers veroverden Nicaragua met de fiets voor een goed doel

nicaragua-fietsenEen groep van ruim dertig West-Vlaamse ondernemers trok met de fiets door Nicaragua. Niet zomaar een fietstocht maar een om een goed doel te steunen in het kader van Vredeseilanden. Voor zo ver het nog moest bewezen worden: ondernemers zijn bijzonder sociale mensen. Volgens Thijs Deknudt (Dekundt Frames, Deerlijk) was de reis een schot in de roos met een positieve sfeer over heel de lijn. “De reis is fantastische verlopen,” aldus Deknudt. “We hadden slechts af te rekenen met één zware kwetsuur in de vorm van een elleboogbreuk. Geen nood, hij heeft de finale twee dagen dan maar gevolgd vanuit de jeep. Voor de rest enkele schaafwonden door valpartijen, maar zeker niets ernstigs.  Het was een heel gevarieerd parcours met dikwijls heel slechte paden, die samen met de grote hitte, 37 graden in de schaduw, het geheel heel lastig maakten. Het was een fantastische ervaring, die bijna niet te verwoorden is.  Iedereen hielp iedereen, er was een heel goede verstandhouding en ambiance.  We sluiten het geheel af, nu zaterdag 17/12 met een fuif, samen met onze echtgenotes, bij Vanwonterghem.”

De tocht door het Midden-Amerikaanse land was er een die tellen kon: acht dagen fietsen, met om en bij de 6000 hoogtemeters, en in totaal +/-470 km.  Slechts heel sporadisch op verharde wegen, maar wel op stenen, grind, lava, zand, kortom zeer gevarieerd en lastig.  Er werd gereden door tropische wouden, op een vulkaan, op het strand en tussen de suikerrietplantages, waarvan de fantastische Flor de Cagne (bruine rum) gemaakt wordt. Er werd ook kennis gemaakt met de plaatselijke bevolking, die soms heel afgelegen woont, en leeft van de landbouw en veeteelt. Ter plaatse werden twee projecten bezocht waar Vredeseilanden steunt, om na te gaan wat er met de door de ondernemers ingezamelde 100.000 euro zal gedaan worden in Nicaragua. Het betreft een landbouwproject voor cacao verwerking en een bananenplantage. “Het was zo positief en leuk, dat we er serieus aan denken om in 2018 een nieuwe bestemming te kiezen bij Vredeseilanden,” aldus Thijs Deknudt. ” We gaan normaal kiezen voor Vietnam, en zoals het er nu naar uitziet zal de samenstelling van de groep maar heel weinig wijzigen, want iedereen was zo enthousiast.” Of hoe ondernemers echt zijn: enthousiastelingen in hart en nieren, en grenzeloos sociaal gedreven. (KC)