BRUSSEL – Het aantal directe buitenlandse investeringen in Vlaanderen zit in de lift en zorgt zelfs voor de sterkste jobcreatie in 15 jaar tijd. Ook West-Vlaanderen wist meer dan een behoorlijk graantje mee te pikken. Antwerpen is logischerwijs de ongekroonde kampioen.   

In 2017 investeerden buitenlandse bedrijven in totaal 2,08 miljard euro in 215 projecten, goed voor 5.377 extra jobs. Buitenlandse investeerders creëerden in 2017 het hoogste aantal jobs in 15 jaar tijd. Dat is een stijging van maar liefst 26,22% ten opzichte van 2016. Vooral het aantal jobs in Onderzoek & Ontwikkeling (O&O) steeg opvallend. “Dit is uiterst belangrijk”, aldus minister-president Geert Bourgeois. “Onderzoek en Ontwikkeling is een manier van verankering, zeker in geval van samenwerking met onze onderzoeksinstellingen. Deze Vlaamse regering blijft dan ook resoluut verder investeren in O&O.”

In 2016 kende het aantal buitenlandse investeringen in Vlaanderen een kleine dip door de aanslagen van 22 maart 2016 en geopolitieke omstandigheden. Die dip bleek van korte duur. Vergeleken met 2016 steeg het totale investeringsbedrag in 2017 met 11,41% (van 1,87 naar 2,08 miljard euro). Het aantal nieuwe investeringsprojecten ging omhoog met 8,59% (van 198 naar 215).

West-Vlaanderen en de VS

De provincie West-Vlaanderen wist 28 directe buitenlandse investeringen, ofte 13 procent van alle investeringen in Vlaanderen, binnen te halen. Dat was meer dan het jaar voordien. Ter vergelijking: Antwerpen was goed voor 71 dossiers en 33 procent marktaandeel.

In 2017 waren greenfield-projecten (nieuwe investeringsprojecten) opnieuw de populairste vorm van investeren in Vlaanderen. Zo koos 40,93% van alle buitenlandse investeerders ervoor om hun activiteiten in de regio vanaf nul op te starten. Daarnaast zijn e rook nog de zogenaamde uitbreidingsinvesteringen. De VS komen inzake investeringen nog altijd met meest geld over de brug. Mooie voorbeelden zijn onder meer Esterline, Cargill en Mohawk.