West-Vlaanderen wil koninklijke droneport

drones-koningIn het kader van “Voka Open Bedrijvendag” bracht koning Filip, samen met koningin Mathilde, prinses Elisabeth en prins Emmanuel een bezoek aan het opleidingscentrum van Noordzee Drones in Zeebrugge. Voka West-Vlaanderen is ervan overtuigd dat de dronetechnologie enorme kansen biedt voor de West-Vlaamse economie en roept op om op de luchtmachtbasis van Koksijde een “droneport” op te richten. De koning, die zelf helikopterpiloot is, toonde grote belangstelling voor de praktische toepassingen van drones. Zo kunnen drones ingezet worden om windmolens op zee te monitoren en onderhouden, voor fotografie en geometrie, om illegale lozingen op zee te traceren, voor veiligheidsopdrachten, enzovoort. Recent werd aan de Belgische kust nog getest of drones konden ingezet worden voor reddingsacties.

West-Vlaanderen is een voorloper op het vlak van dronetechnologie. Noordzee Drones, de onderneming waar de koning te gast was, is het eerste opleidingscentrum in Vlaanderen dat erkend werd om professionele vliegbrevetten voor dronepiloten uit te reiken. De onderneming speelde ook een belangrijke rol bij het tot stand komen van het KB dat het vliegen met drones regulariseerde. Daarnaast zijn er in onze provincie nog vele bedrijven actief die dronetechnologie toepassen, niet alleen als gebruiker, maar ook als ontwikkelaar van onderdelen. Daarnaast zoomt de afstudeerrichting luchtvaarttechnologie van Vives in Oostende in op dronetechnologie. De kennisinstelling bouwde een stevige reputatie en knowhow uit op het vlak van gebruik en onderhoud en is ook gangmaker voor een aantal onderzoeksprojecten voor de West-Vlaamse agro- en offshore-industrie. “We moeten er alles aan doen om deze veelbelovende innovatieve sector in West-Vlaanderen te verankeren”, vindt Voka. De organisatie stelt daarom voor om een “droneport” in te richten op de luchtmachtbasis van Koksijde, die wellicht herbestemd wordt. Zo zou een paar honderd hectare worden heringericht als woon- en bedrijvenzone. Die bedrijvenzone kan tot een  “nichegericht” bedrijventerrein voor drone-activiteiten en -onderzoek worden ontwikkeld. Bijkomende troeven voor de dronehub zijn de reeds aanwezige faciliteiten op de luchtmachtbasis. Op de luchtmachtbasis is ook een vliegclub actief die erkend is als vliegschool voor de opleiding tot privaat piloot en/of  ultralight piloot. Voka begrijpt evenwel niet waarom de militaire overheid zo lang draalt met de verkoop of overdracht van de terreinen en waarom ook de andere betrokken partijen – de provincie, POM en gemeente Koksijde – die het voorstel van een droneport genegen zijn, niet meer vaart steken achter het dossier. Gehopt wordt dat het koninklijk bezoek het dossier “koninklijke droneport” in de goede richting kan helpen duwen. (KC)