Nemo Link, de joint venture tussen Elia en National Grid die de eerste elektriciteitsverbinding tussen België en het Verenigd Koninkrijk zal uitbaten, is gestart met het leggen van de eerste 59 km van de dubbele zeekabel tussen het aanlandingspunt in het VK en het Franse offshore gedeelte. Zopas werd de kabel met
succes op het strand van Pegwell Bay (Kent, VK) ingetrokken, een belangrijke mijlpaal voor het project. In de lente van 2018 zullen de resterende 71 kilometer in de Belgische territoriale wateren geplaatst worden. Volgens planning wordt de elektriciteitsverbinding begin 2019 in gebruik genomen, zodat energie in beide richtingen tussen het VK en België kan worden uitgewisseld.
Zeebrugge speelt een cruciale rol als landingspunt. Chris Peeters, CEO van Elia, is erg tevreden met de vooruitgang in dit dossier. “Nemo Link is het eerste Elia-project met regelbare gelijkstroom (HVDC) en brengt ons opnieuw een stap dichter bij de Europese integratie van het elektriciteitsnet”, aldus Peeters. “Een goed geïntegreerd elektriciteitsnet is in het voordeel van de consument en van het algemene welzijn. Je krijgt toegang tot goedkope en hernieuwbare energie vanuit heel Europa en het wordt mogelijk om stroomoverschotten, als ze zich voordoen, naar onze buurlanden
te exporteren.”
John Pettigre, CEO van National Grid heeft het over een historische stap. “Het bereiken van deze mijlpaal is een opsteker voor het projectteam”, aldus Pettigre. “Het is ook een duidelijk signaal dat de eerste elektrische interconnector tussen België en het VK steeds meer dichterbij komt. Met onze Belgische collega’s is het goed samenwerken. Samen bouwen we een elektriciteitsverbinding die in beide landen voor duurzame stroom zal zorgen en
die de elektriciteitsbevoorrading in de komende decennia mee veilig stelt.”